Павуки

Безперечно, приміщення, в якому кути обвішані павутиною, справляє враження запущеного. Хто стане звинувачувати господарку за те, що вона, прибираючи, знімає павутину? Але чи обов'язково усюди знищувати гнізда павуків: перед вікнами, на веранді, в кронах садових дерев? І чи всіх прядильників павутини слід винищувати?

Кажуть, це жорстокі створення. Як, мабуть, жахливо для мухи відчувати себе заживо пожирає! Але я не знаю, що болісніше - смерть в павутині, загибель у шлунку ластівки або агонія в липких тенетах Мушина грибка «Empusa muscae». Мабуть, дозволено взагалі засумніватися - притаманне чи комахою почуття, порівнянне з нашим стражданням.

Рудий тарган, поранивши ніжку при линьки, охоче сам смокче витікає із рани кров і часто, не обмежуючись злизаної краплею, вгризається у власну плоть. Якщо тіло бджоли, поки вона смокче підцукровані воду, акуратно і швидко розрізати гострими ножицями надвоє, вона і не перерве свою трапезу. Більше того, в цьому випадку задоволення від прийому їжі, якщо тільки комасі дано відчувати задоволення, набагато триватиме: бджолі тепер ніяк не вдасться заповнити свій зобик кормом. Все, що вона всмоктує хоботком, тут же тонкої цукристій цівкою закінчується ззаду з розрізу. Незабаром бджола виявляється посеред цілої калюжки солодкого соку. Нарешті, змучена безперервним смоктанням, вона валиться з ніг. Виходить, розсічений навпіл казковий кінь, вигаданий бароном Мюнхаузену, може існувати в світі комах як щось реальне.

Павук, фото членистоногі тварини фотографіяПавуки

Навряд чи це було б можливо, якби комахи відчували біль. Зовсім інша - що потрапив в пазуристі лапки кішки пташеня. Муки його очевидні, і наші співчуття і допомогу цілком виправдані і обгрунтовані. Але шкодувати муху, що потрапила в тенета павука, значить проявляти надмірну чутливість. Надамо ж павукам в тій мірі, в якій це не порушує домашнього порядку, робити те, що їм належить природою, а самі придивимося до них ближче.

Про павуків взагалі

Насамперед попередимо: павук - комаха. Павукоподібні і комахи пов'язані між собою спорідненістю, але представляють різні групи тварин. Разом з багатоніжками і ракоподібними вони утворюють тип членистоногих. З їх числа лише комахи - щасливі власники крил. Втім, зустрічаються, як ми знаємо, і безкрилі комахи - блоха, клоп, чешуйніци. Але відсутність крил ще не може служити достовірною ознакою для остаточного визначення систематичної групи, до якої відноситься тварина. Зате за кількістю ніжок відразу можна розібратися, з ким саме маєш справу: у комах ніжок шість, у павукоподібних - вісім. Правда, немає потреби вважати ніжки, щоб відрізнити, наприклад, павука-хрестовика від гнойових жуків ... Але ж існують павуки самих різних форм: їх описано багато тисяч. Звичайно, комах відомо куди більше - вже зареєстровано кілька сот тисяч видів. (На думку багатьох обізнаних фахівців число видів комах перевищує мільйон, а деякі налічують і багато більше.) Але і павуків аж ніяк не мало, іноді навіть дуже досвідченому фахівцеві доводиться підраховувати, скільки у тварини ніжок, перш ніж винести своє судження. Все це вірно і відносно крихітних, як правило, кліщів, яких теж можна вважати павукоподібними.

Вельми підходять під загальноприйняте уявлення про павуків так звані сенокосци- німці їх називають кравцями або шевцями. Їх округле тіло пружно підтримується вісьмома непомірно довгими незграбними ніжками. Вибігаючи, як на ходулях, на стіл або з'являючись на підлозі, вони часто розплачуються життям за свою страхітливу зовнішність. Тим часом ці тварини цілком нешкідливі. Вони харчуються тільки мертвими комахами і гниють залишками рослин.

Справжні, щирі павуки несуть у своєму черевці великі залози. Виділяється ними тонка шовкова нитка швидко застигає на повітрі і всім знайома як павутина. Шелковиделітельнимі залозами володіють гусениці і личинки багатьох комах. У них нитку завжди виходить з ротового отвори. Це знають усі, кому до-водилося спостерігати гусеницю, зайняту спорудою свого куколочную будиночка. У павуків ж павутинні залози відкриваються на вершинах бородавок, а бородавки зосереджені па самому кінці черевця.

Павуки використовують свою нитку різноманітними способами. Далеко не всі споруджують ловчі гнізда. Маленькі павуки-скакуни промишляють безладним розбоєм. Їх трапляється бачити в траві, на колодах або уздовж стін, де вони, чекаючи жертву, роблять крок-другий то в одну, то в іншу сторону і вісьмома малесенька, але зіркими очима вистежують мух. Коли вона помічена, скакун обрушується на неї, здійснюючи сміливий, добре розрахований стрибок. Отруйним укусом він вбиває здобич і негайно ж приймається поїдати її. Абияк виткане гніздо служить цим наукам притулком на ніч, пізніше тут будуть відкладені яйця, і мати не полінується їх охороняти ».

Великі павуки-вовки теж нишпорять по своїй мисливській території. Їх безліч на кам'янистих берегах озер і річок. Для своїх яєць вони сплітають кокон, який носять під черевцем і, якщо обставини цього вимагають, захищають його. Як тільки молодь покидає приховану під черевцем шовкову колиска, діти все, скільки їх є, видираються на спину матері і протягом якогось терміну не покидають її, залишаючись під батьківської захистом.

Павуки-краби влаштовуються зручніше. Нерухомі, таяться вони зі зброєю напоготові в віночках квіток. Варто опуститися на квітку комасі, яке зібралося підкріпитися нектаром, павук із засідки блискавично накидається на здобич, і шукач солодкого, замість того щоб занурити хоботок в медовий джерело, отримує в спину порцію павукового отрути. Ці павуки насмілюються нападати і на медоносних бджіл, і на метеликів, які за розміром тіла в кілька разів перевершують їх. Багато хто, використовуючи свої прядильні здібності, споруджують шовкову дах, притулок на випадок дощу. Часто вони вплітають в навіс листя, і дах стає досить міцним. Дорослі павуки-краби оседли, виявляють схильність до постійного місця проживання, зате в ранній молодості вони завзяті бродяги. Але ці та під час своїх подорожей нітрохи не вимотують себе. Ледь тільки ясний осінній день обіцяє спокійну прогулянку, молодий паучішка підіймається на підвищене місце, скажімо, жердина в паркані або стебло травинки.

Тут він щосили підкидає догори кінець черевця і випускає з нього шовкову нитку, потім одночасно відриває від опори всі свої вісім ніжок і повисає на щойно піднятому шовковому вітрилі. Найменший подув вітру переносить крихту-повітроплавця інший раз на досить значну відстань.

Зазвичай до кінця літа підростає сила-силенна павукової молоди. Крім того, цим дешевим способом зміни місця користуються багато видів. Не дивно, що всілякі павукові вітрильники, літаючі в цей час по волі вітру, частенько потрапляють на очі. Проникливий спостерігач безпомилково приходить до висновку, що настала пора, іменована чомусь «бабиним літом».

Але винахідливішими застосовують шовк павукової нитки павук-хрестовик і будинковий павук (Tegenaria domestica) - Два види, які найчастіше зустрічаються в людському житло і які будують абсолютно різні гнізда - пастки для дичини.

Павук у своєму гнізді

У хрестовика (Araneus diadematus) Павутина служить одночасно і житлом і пасткою для дичини. Нам його житло може здаватися розкішним: адже воно споруджено з чистого шовку. Для павука ж, який сам цей клац виділяє, він не представляє цінної матерії. Кому доводилося хоч раз бачити обсяг шелковиделітельних залоз в задній частині черевця павуків, той легко зрозуміє, що недоліку в шовку вони не відчувають. І це дуже важливо - без шовку павутини немає життя для павука.

Павутина має бути липкою для мошкари, яка в неї потрапляє. Але для павука павутина аж ніяк не липка. Ми це бачимо, коли який-небудь повний життя хрестовик енергійно пробирається уздовж канатів і петель свого будинку. Уявіть собі тільки: стать в нашій квартирі викладений липучкою для лову мух, а нам це аніскільки не заважає пересуватися!

Справа в тому, що гніздо споруджується з двох сортів нитки. Середина сітки - власне житло павука - сплітається з сухих ниток. Тут павук проводить, як правило, весь час. Від цієї сторожовий вишки до зовнішньої рамці гнізда променями, радіусами розходяться інші, теж сухі нитки. На них, між серединної частиною і зовнішньої рамкою, натягнута ловча спіраль. Вона-то і сплітається з клейкою нитки, що виділяється спеціальними залозами.

Павукова павутина, фото павукоподібні тварини фотографіяПавуки

Коли павук переміщається в павутині, він чіпляється ніжками тільки за сухі нитки і спритно уникає зіткнення з клейкими. Цьому сприяють дві обставини. По-перше, закінчення ніжок павука оснащені високочутливим апаратом з маленьких зубчастих кігтиків і жорстких волосків, за допомогою яких він надійно спирається про тонкі нитки павутини. По-друге, це можна помітити, придивившись уважніше, -плоскость павутини розташована в просторі не строго прямовисно, але завжди трохи навскоси, з невеликим ухилом. Павук же знаходиться на нижній поверхні плетіння і переміщається на вазі, завдяки чому і уникає дотиків, які приклеїли б його або заплутали в сітці, призначеної для лову видобутку.

Іноді павук-хрестовик веде спостереження не з середньої частини павутини, а з краю, де в такому випадку збудований як би курінь з листя, обплетених шовком. Але і звідси павук постійно підтримує зв'язок з усіма частинами павутини. Зв'язок діє безвідмовно. Павук не упустить миті, коли в мережу попалася дичину. Навіть перебуваючи в укритті збоку, хрестовик завжди тримає одну з ніжок на сигнальній нитки, спеціально для того сплетеної. І поки павутина нерухома, павук може спокійно дрімати.

Як павук схоплює здобич?

Може здатися дивним, що павука-хрестовика доводиться користуватися ще й дотиком, без якого всі ого вісім очей нічого не повідомлять йому про муху, що потрапила в мережу. І, тим не менш, це так! Органи зору розвинені у хрестовика набагато слабкіше, ніж у павуків-скакунів. Хрестовик чітко сприймає тільки напрямок, звідки падає світло. Очі служать йому лише для загального орієнтування в його маленькому життєвому просторі. Навіть вкінець зголоднілий павук не помічає мухи, якщо та борсається зовсім поруч, але не стосується павутини: він не знає муху в «обличчя».

Розповідаючи про предмети, ми говоримо насамперед про те, як вони виглядають. Для нас головним, провідним почуттям сприйняття служить зір. У сліпих дотик розвивається сильніше. До вражаючої досконалості доводять своє дотик рідкісні нещасливці, які одночасно і сліпі, і глухі, і німі, як знаменита Олена Келлер (американська письменниця і дослідник, багато років очолювала інститут сліпоглухонімих.) Павуки, Ткання мережу, користуються саме дотиком. Володій вони даром мови, вони говорили б не про те, як виглядає те чи інше комаха, але, напевно, про те, які воно викликає коливання, як воно б'ється в павутині, яке на дотик.

Потрібна деяка частка фантазії, щоб поставити себе на місце істоти, що сприймає відомості із зовнішнього світу через дотик. Про те, що в пастку попалася здобич, павуку повідомляє тремтіння павутинної оснащення. Про те, скільки важить дичину, павуку скаже натяг ниток. Місце, де висить видобуток, павук теж визначає на ощупь- але буває, дичина причаїлася, нерухома, тоді павук, залишаючись на своєму спостережному посту в центрі павутини, послідовно, один за іншим, перебирає всі радіуси мережі, поки не виявить навантажений ділянку. Чуйність і рідкісне майстерність, з якими павук «кінцями пальців» здатний сприймати інформацію ззовні, дозволяють йому з вражаючою швидкістю знаходити заслуговує уваги місце.

Якщо в мережі заплуталася неспокійна муха, павук першим ділом спрямовується до неї, немов хоче упевнитися, чи дійсно це стоїть видобуток. Відкладати таку перевірку павук не буде. Хоча клейкі ловчі нитки сильно ускладнюють втечу, цілком можливо, що б'ється в пастці комаха вирветься на свободу перш, ніж павук його виявить. Якщо ж будівельник павутини не спізнився до місця події, він відразу виливає на жертву потік свіжих шовкових ниток. Спритно рухаються вісім ніжок, сповиваючи видобуток так швидко, що через найкоротший час вона стає абсолютно безпорадною і беззахисною. Тим часом павук встигає кілька разів вкусити муху гострої верхньою щелепою, в яку відкривається протока отруйної залози. Проходить всього кілька хвилин, і отрута вбиває муху. Тепер хижак не поспішаючи розриває павутину, прибирає дичину з мереж і переносить видобуток ближче до наглядової посту. Тут він підвішує її на короткій нитки, а сам приймається чистити свої щелепи і лапки на випадок, якщо в павутину попадеться нова муха. Ну, а поки її немає, він приймається снідати. Павуки їдять дещо незвично.

Уявляєте собі: замість того щоб надбити шкаралупу звареного яйця, потім частково облупилася його і, нарешті, ложечкою вичерпати вміст, миби стали раптом надкусувати яйце, уприскувати в нього шлунковий сік, потім чекати, поки білок і жовток під дією соків розчиняться і стануть настільки рідкими , що їх можна випити. Однак саме так діє павук. Він виливає в жертву розчиняють її соки і, після того як видобуток стане рідкою, випиває разом із власним шлунковим соком все, що недавно ще було мухою. Чергуючи розрідження і всмоктування, павук за кілька годин перетравлює м'язи і тельбухи мухи. Залишаються лише не піддаються шлунковим сокам сухі залишки хітинової оболонки. Павук зрештою викидає їх.

Буває вдалий день, коли павук зловив мух більше, ніж здатний з'їсти. У такому випадку упаковані в павутинний шовк пакети залишаються підвішеними, як в коморі з продуктами. Рідко трапляється, щоб ситий павук з милості раптом відпустив свого бранця. Тільки якщо в мережу попався занадто великий джміль або інше надто сильне комаха, турбота про збереження павутини може взяти верх навіть над голодом і ненажерливістю. Тоді швидкими ривками розсічені нитки, які утримують дичину, і щасливцеві надається свобода, а павук приймається лагодити пошкоджене місце. Звичайно, це справа важка, але все ж невелика лагодження простіше, ніж відновлення всього гнізда. А адже той же джміль міг повністю зруйнувати павутину!

Обдурений павук

За 400 років до нашого літочислення жив у Греції художник на ім'я Зеуксіс. Зберігся переказ, ніби він так майстерно володів пензлем, що намальовані ним грона винограду приманювали до себе птахів, і ті зліталися клювати зображення ягід. Але павуків не обдурять ніякі картини, навіть Зеуксіса. Ми знаємо: зовнішній вигляд мухи нічого не говорить йому. Зате варто потрясти павутину так, ніби це б'ється потрапило в пастку комаха, і павук відразу спрямовується до потривожені ділянці.

А що буде, якщо, почавши трясти павутину хоча б зубцем вилки, дочекатися, коли павук кинеться до місця, звідки виходить струс, а потім вилку прибрати і на те ж місце кинути грудочку паперу? Тут ми станемо свідками того, як павук накидається на паперову кульку. На цьому, однак, його помилка і кінчається: павук не робить спроб зжерти папірець. Навпаки, швидко се обстеживши, він перерізає нитки, на яких висить тягар, і потім викидає це неїстівне блюдо геть. Як тільки вдалося павуку - адже він майже сліпий - розпізнати, що це був обман?

Мала вага помилкової приманки не міг йому нічого сказати. Це стає ясно, як тільки ми замінимо грудочку паперу сухим клейовим кулькою, який важить рівно стільки ж, скільки і муха. Хрестовик, підбігши до клейовому кульці, не зачепить його. Зате якщо кинути в павутину кулька хоч і паперовий, але просочений розведеним водою настоєм з розчавлених мух, павук прийме таке частування так, ніби це справжнісінька муха. Він кинеться на кульку, почне його кусати, впускаючи отруту, обмотає шовком, віднесе в зону наглядового поста і тут впродовж годин не припинить спроб смоктати свою дивну здобич. Все це виглядає як «тупість». Але чи правильно дорікати за непотрібні дії того, хто вступає в повній відповідності з показаннями властивих йому органів почуттів? Хіба він надходить не природно?

Цей досвід показує, що, крім дотику, в житті наука важливу роль відіграють також і смакові відчуття. За ними, мабуть, залишається останнє, вирішальне слово. Якщо не можна говорити про розум павука-хрестовика, то, у всякому разі, безперечно, що він не позбавлений пам'яті. У цьому можна переконатися за допомогою простого і вельми наочного досвіду.

Павук відсиджується в своєму притулку на краю павутини. В петлі пастки попалася муха, павук поспішає до неї, хапає її, кусає і, запеленать, забирає в зону наглядового поста і тут підвішує. За той короткий проміжок часу, поки павук прилаштовується зручніше, щоб спокійно зайнятися прийомом їжі, ви - підступність дослідника-експериментатора невичерпна! - Обережно перерізати нитку, на кінці якої висить загорнута в пакетдобича.Муха, звичайно, падає на землю.

Будь павук зовсім нетямущий, йому достатньо було б упевнитися, що ніякої мухи в павутині чомусь немає, і він заспокоївся б. Павук же приходить в збудження і, проявляючи рідкісне завзятість, методично обстежує всю павутину у пошуках зниклого корму. Спочатку він один за іншим потягує і смикає розходяться від центрального поста радіуси ловчий мережі. Але радіуси вільні, ніде немає ніякої тяжкості. Павук повертається в свою засідку: чи не залишив він видобуток там? Підвісив і забув принести? .. Однак і тут пошуки безуспішні. Що таке? Павук повертається на спостережний пост і знову смикає звідси всі радіуси, потім тікає до зовнішнього ділянці, до того місця, куди попалася дичину, І все, зрозуміло, безрезультатно.

Тільки після всього, коли ніякі пошуки і перевірки нічого не дали, павук перестає метушитися. Що поробиш! Він приймається чекати чергову жертву, він, сам опинився на цей раз жертвою науки, яка позбавила його законної здобичі, яку зловив за всіма правилами вродженого мистецтва.

Пісня павука-нареченого

Навесні і 15 перші місяці літа самці павука-хрестовика не звертають уваги на самок. Вони будують для себе павутину і ведуть самостійний спосіб життя, ростуть, але не дуже збільшуються в розмірах. Навіть повністю закінчивши зростання, самці все-таки набагато дрібніше значних самок. У багатьох видів павуки-женихи здаються поруч зі своїми нареченими просто крихтами. У цьому куточку тваринного світу жіноча стать ніяк не назвеш слабким.

Коли літо наближається до кінця, самець-хрестовик чекає наступу червоних днів і, кинувши своє житло, відправляється бродяжити у пошуках нареченої. У цій ролі всі істоти прагнуть показати себе з найбільш вигідного боку і, всіляко демонструючи свої таланти і достоїнства, пробують зачарувати обраницю. Павич розпускає сліпучий хвіст, жайворонок висвистує пісеньки, женихи деяких метеликів поширюють виділяється залозами аромат, який приваблює наречених. А павукам що робити? Їх нареченої глухі, погано бачать, нюх у них не надто гостре. Тому-то наречений і звертається до того почуттю, яке відіграє у павуків головну роль - до дотику!

Виявивши під час своїх мандрів павутину нареченої, наречений прикріплює до її павутині міцну нитку і, вибравши по сусідству надійну опору, прилаштовується збоку і приймається стрясати нитку. І в цьому струсі нитки, мабуть, звучить музика, благаюча до особливо чуйним кінцях ніжок. Так до обраниці доходить дзвінок, що лунає у двері в її житло, і якщо вона готова до вінця, то прямує до манливої її нитки. Зустріч з нареченим відбувається на «шлюбному мосту».

Взагалі-то бути самцем у павуків не цілком безпечно. Коли наречений приходить не вчасно, то наречена, більш велика і сильна, може схопити його і в два рахунки зжерти. Але якщо навіть час візиту вибрано щасливо і самка не заперечує проти знайомства, павуку все одно може не поздоровіться- драма буде відрізнятися від попередньої хіба тільки тим, що обранця з'їсти не наречена, а дружина. У павуків-хрестовика таке поїдання, не рідкість. У деяких павуків воно навіть обов'язково. Відомі до такі види, у яких женихи дотримуються рідкісний звичай: наближаючись до нареченої, вони підносять їй муху. Цей весільний подарунок і дає можливість нареченому вислизнути від небезпеки, не бути з'їденим на Послесвадебние вечері. (Обряд весільного підношення спостерігається також і у хижих мух-толкунцов, яких павуки часто знаходять у своїх ловчих мережах і поїдають. Цей факт зареєстрований багатьма натуралістами. Але як така звичка виникає, ніхто поки не пояснив.)

Приблизно у вересні павучиха хрестовика відкладає яйця, закутані в ворсисту жовту тканину. Мати ховає пакет з потомством в затишне місце. Перші нічні заморозки кладуть край існуванню паучихи, а з яєць навесні розвиваються молоді павучки. Ледве вилупившись, вони вже нічим не відрізняються від дорослих, крім, зрозуміло, розміру. Якийсь час павукова молодь ще росте за рахунок запасів поживного жирового тіла (жовтка), прихованого в їх черевці. Але навряд павучки підросли, вони переходять до того ж розбійного способу життя, який вели їх батьки, і цілком присвячують себе йому до кінця літа, коли настає пора продовження роду і коли женихи відправляються бродити в пошуках нареченої, якій і видзвонюють свою весільну пісню.

Жовтий павук, фото членистоногі тварини фотографіяПавуки

Отруйні чи павуки?

Так, павуки безперечно отруйні. У всіх поруч з гострим зубцем верхніх щелеп відкривається вивідна протока отруйної залози. При укусі жертви виділення цієї залози виливаються в ранку, і схоплене комаха гине. Інша справа, чи здатні павуки таким же чином заподіювати шкоду нам. У більшості випадків немає.

Щелепи павука-хрестовика, або будинкового павука, занадто слабкі, ними НЕ прокусити людську шкіру. Якщо на якому-небудь ділянці шкіра тонка, наслідки павутину укусу виявляються не більш важкими, ніж комариного. Нам нічого тривожитися: жоден з наших павуків не володіє отрутою, який здатний завдати нам серйозної шкоди. Не через чого, значить, і переслідувати їх як небезпечних тварин.

Але тільки що винесений виправдувальний вирок ніяк не можна поширювати на всіх представників роду. Укус одного з водяться у нас водяних павуків викликає досить неприємне печіння. Італійський тарантул (він відноситься до групи павуків-вовків) теж здатний вкусити людину, втім, наслідки не бувають надто серйозними. Страхітливі повідомлення середньовічних літописців про те, що люди, «ужалені» тарантулом, приходять в крайнє збудження і скачуть, і танцюють, поки не знесиляться і не впадуть у знемозі, - найчистіший вимисел. (Деякі автори вважають, що «тарантізм», про який повідомляють старі книги, був просто епідемічним захворюванням.) Але укус бразильського павука-вовка дійсно небезпечний: на великій площі навколо укушенного місця тканини мертвеют.

(Є повідомлення про те, що укус індійського павука Atrax robustus, що означає сильний, також може привести людину до смерті. В Африці деякі мисливці змішують отрута павука песілотерія Барроус соком певних цибулинних рослин і потім застосовують для отруєння стріл.)

Є привід боятися також павуків іншого роду, чиї види в безлічі поширені але всьому світу. На півдні Франції та Італії живе мисливець за кониками - мальміньята, в Азії живе близький родич цього павука - «чорний вовк», а в тропічній Америці - «чорна вдова», Чий укус викликає у людини не тільки гострий біль, по і лихоманку, втрату свідомості і інші ускладнення, в інших випадках навіть смертельні. Однак жодне з перерахованих створінь не нападає на людину як на здобич. Під час жнив або зриваючи листок з куща, хто-небудь ненароком притисне такого себе під загрозою, пустить в хід свою зброю.

У зоологічних садах Англії кілька разів заводили для показу публіці павуків «чорна вдова». Зрозуміло, їх утримували з усіма необхідними пересторогами. Одне з правил утримання вимагає: у разі війни, коли скинута з повітря бомба може змести всі обережності і випустити на свободу восьминогих, всіх «чорних вдів» слід завчасно знищувати, не рахуючись з тим, скільки коштувала доставка через тридев'ятому земель цих небезпечних експонатів .

Павутинний шовк

Уже понад двісті років тому Французької Академії наук були пред'явлені пара рукавичок і пара панчіх, пов'язані з чистого павутинного шовку. (Вони демонструвалися як додаток до дисертації Бон до Сент Илера «Про користь павукового шовку», представленої в 1709 г.) До ще давніших часів відноситься практикувалося в деяких китайських провінціях виготовлення сукні з павутинного шовку.

(У щоденнику дослідника Південної Америки Фелікса Ґезеру є повідомлення про те, що мистецтвом ткати пряжу з павутинного шовку володіли також деякі племена мешканців Парагваю.)

Коли виникла думка використовувати для виробництва шовку залози павука, найбільш придатними для задуманої мети були визнані великі тропічні павуки, зокрема мешкає в Мадагаскарі і в східних областях Африки так званий «шовковий» павук. Його гніздо має в діаметрі близько двох метрів, а відстань між кінцями ніжок дорослої паучихи досягає дванадцяти сантиметрів. Але цей велетень павук виділяє шовкову нитку перетином всього в сім тисячних міліметра. Немає більш тонкого натурального шовку, який знаходив би застосування в ехніческіх цілях. Нитка настільки тонка і легка, що якби прокласти її по екватору навколо Землі, то на це було б всього два кілограми павутини!

Той же павук володіє залозами, які виробляють і більш грубі нитки, проте цілком придатні для використання в пряжі. Шовк павуків анітрохи не поступається в міцності шовку, який ми отримуємо від гусениць шовкопряда. За гнучкості він навіть перевершує його. Тканини з павутинного шовку красиві і міцні. Звичайно, якби не їхня запаморочлива дорожнеча, вони давним-давно витіснили б звичайні шовкові тканини. (Павутиновий шовк обходиться в 10 - 15 разів дорожче натурального.)

Викормка гусениць тутового шовкопряда широко поширена в багатьох країнах. У приміщення, де утримують гусениць, так звані червоводнях, щодня з плантацій тутового дерева доставляють необхідну кількість свіжого листя. Тут підтримують потрібну температуру і вологість. Гусениць шовкопряда ці скромні турботи цілком влаштовують. Щоб утримувати павуків, треба влаштовувати пауководні і ловити кожен день корм.

Полювання на мух забирала б надто багато часу, крім цього, довелося б ще збирати готову павутину або кокони з яйцями, а також виловлювати дорослих самок і потім вимотувати з них нитку.

Чи можливо це? Виявляється, можливо і навіть не представляє особливих труднощів: зібравши приблизно дві дюжини павукові, їх прикріплюють в кілька рядів одну біля інший до рамки. Кожну прив'язують за тонку талію до країв дощечки, а зверху щільно прикривають дерев'яною задвіжечкой. Безпорадні, вони змушені спокійно переносити навіть дотик грубих пальців до їх павутинних бородавок. При цьому нитка приклеюється до пальців. Так її і витягають. Далі всі нитки звиваються в одну і намотуються на повільно обертається котушку. Операція триває доти, поки запаси шовку в павучиха не вичерпані.

За один прийом вдається отримувати метрів 300 нитки. Після цього піддослідним створінням надають відпочинок, їх випускають на волю, але не назавжди. Через якийсь час їх можна знову взяти в роботу і отримати нові порції шовку. Зрештою після кількох повторень з однієї дорослої паучихи вимотують до двох кілометрів нитки. Продуктивність, що й казати, неабияка. Але, на жаль, на неї впливає занадто багато причин. Тому сукні з павутинного шовку залишаться поки малодостіжімой мрією навіть для самих примхливих Франта.

Література: Карл Фріш. «Десять маленьких непрошених гостей», Москва, 1970


Увага, тільки СЬОГОДНІ!