Черепахи

Черепахи, складові своєрідний підклас специфічних тварин у великому класі плазунів, різко відрізняються за зовнішнім виглядом від інших рептилій через панцира, що покриває зовні їх тіло, а тому здавна привертали особливу увагу людей в різних областях нашої планети.

Червоновухі черепахи (Trachemys scripta), фото рептилії фотографіяЧерепахи

Червоновухі черепахи (Trachemys scripta). © Фото Валерії Мілютіної

Панцир черепах служить їм засобом пасивного захисту і являє собою особливим чином побудоване окостеніння, пов'язане з їх внутрішнім скелетом. Образно кажучи, можна сказати, що основні частини звичайного для хребетних тварин кісткового скелету у черепах як би вивернуті навиворіт і виставлені назовні. У зв'язку з такою своєрідною "конструкцією" навпаки у черепах змінилися і м'язові тканини, розташовані в інших хребетних навколо кісток внутрішнього скелета: м'язи тіла, що знаходиться під панциром, значно ослаблені, а в ряді випадків і скорочені. Зате значно посилені м'язи шиї (шия бере участь в пасивному захисті голови при її втягуванні під панцир і в активній полюванні у м'ясоїдних черепах) і м'язи ніг (ноги служать для пересування масивного, важкого корпусу по суші і у воді, а також беруть участь в утриманні та розчленуванні їжі, в заривании черепахи в грунт).

Панцир черепах складається з спинного щита, званого карапаксом, і черевного - пластрона. Карапакс складний з дрібних пластинок, зрощених з ребрами і відростками хребців. Пластрон являє собою видозмінені ключиці і черевні ребра, він теж складений з окремих пластин. Зверху кісткові пластини покриті у більшості черепах роговими щитками. Між верхньою і нижньою частиною панцира спереду і ззаду є отвори, через які висуваються голова, ноги, хвіст. Зовнішня сторона сховалися під панциром ніг покрита жорсткими лусками, голова захищена кістковими щитками, таким чином сховавшись під панцир черепаха виявляється кругом покрита бронею. Деякі черепахи мають ще й рухливий пластрон, який мускулатурою підтягується до карапакс, повністю ізолюючи знаходиться всередині черепаху від зовнішнього середовища. Такий пристрій досить досконалої системи захисту дозволило черепахам - стародавнім тваринам - з невеликими втратами дожити до епохи людської цивілізації.

Але це не означає, що у черепах немає природних ворогів. Хижі птахи скидають черепах з висоти на камені і викльовують їх з розколотого панцира. Описані випадки, коли і лисиці зіштовхували черепах з уступу на камені з тією ж метою. Ягуар в Південній Америці так чисто вигрібає черепах з їхнього природного фортеці, що мандрівники порівнювали результати його роботи з результатами роботи тонким гострим ножем. При цьому ягуар заготовлює собі на трапезу кілька черепах, перевертаючи їх на спину обов'язково на рівному місці без рослинності, де тим скрутно за що-небудь зачепитися головою і ногами, щоб перекинутися і поповзти. Людські племена здавна вживали в їжу м'ясо і яйця черепах, але поки людство було нечисленне, мало примітивні знаряддя праці та полювання, воно не завдавало навколишньому середовищу і її населенню, в тому числі і черепахам, відчутної шкоди.

Форма панцира - дивний винахід природи для пасивного захисту черепах - залежить від способу життя цих тварин. Карапакс сухопутних черепах зазвичай високий, куполоподібний, часто він не приведи Господи, окремі щитки можуть мати форму невеликих куполів, пірамідок. Карапакс, що живуть в більш щільною, ніж повітряна, водному середовищі, як правило, сплощений, гладкий, обтічний, куполоподібної його невелика. Морські черепахи пішли ще далі у пристосуванні до водного середовища, панцир у них каплеподібний, найбільш досконалої форми для досягнення великій швидкості у воді.

Щелепи черепах не мають зубів, але забезпечені потужними роговими краями. Зовнішнє лезо цих країв досить гостре, а мускулатура щелеп дуже сильна. Черепахи без праці відкушують шматки навіть щільних рослинних тканин, спритно схоплюють рухому здобич. Передні ноги з сильними кігтями дозволяють притримувати рослини і спійманих тварин під час їжі, а при необхідності їх розчленування на легко заковтують шматки успішно справляються з цією процедурою.

Їжу черепахи не розжовують, видимі зовні спостерігачеві жувальні рухи служать лише для переміщення захопленого в пащу шматка в глотку. У цьому переміщенні активно бере участь і мову. Враховуючи гострі краї щелеп з їх ріжучої крайкою, а також потужну мускулатуру голови, любитель тераріуму все ж повинен бути досить обережний з цими в більшості миролюбними тваринами.

Сухопутні черепахи в масі своїй досить спокійні, не агресивні, водяні більш активні і роблять наміри вкусити. Великі водяні черепахи з карапаксом довжиною від 20 см можуть досить сильно ущипнути руку, іноді й до крові. У цій книзі ми опишемо безпечних черепах. Виняток становить тільки далекосхідна черепаха: навіть крихітні особини цього виду сильно кусаються, а екземпляри довжиною понад 15 см вже небезпечні. Вчепившись в руку, далекосхідна черепаха потужно стискає щелепи, та ще кілька разів конвульсивно стискає їх: відчуття дуже болючі, а відірвати від руки це злісна істота, що не покалічивши його, немає ніякої можливості. Доводиться, стиснувши зуби терпіти ці тортури, поки черепаха не порахує сеанс виховання закінченим і не відвалиться сама. Прошу в цьому повністю довіритися вже не раз потерпілому автору і не намагатися повторювати експеримент на своїх руках. А взагалі-то в світі є чимало просто небезпечних для людини черепах, в тому числі Кайманові та грифова.

Сторінки1 |2 |


Увага, тільки СЬОГОДНІ!