Черепахи - прибульці з минулого

злий трионикс, фото, фотографія Черепахи - живі копалини нашої планети. Навіть еволюція не в силах з ними впоратися: за останні 200 мільйонів років вони практично не змінилися. Їх відрізняє фантастична живучість (з розбитою до лахміття головою черепаха може жити і пересуватися десятки днів!). А один піддослідний екземпляр з віддаленим мозком прожив півроку. Вони - довгожителі. 150 років - нормальний вік для сухопутної черепахи. Буває, живуть вони по 200 і більше років.

Деякі види вражають своєю силою: зелена морська черепаха може забрати стільки людина, скільки поміститься на її панцирі. Є й агресивні представники цих тварин. Знамениті Кайманові черепахи дуже кусючі: хапають змій, птахів на березі і у воді, були випадки, коли у людей, що купаються вони відкушували пальці. Ще одна цікава їхня особливість: не бояться холоду, можуть повзати по льоду. Примітна також її родичка - грифова черепаха, яка ловить риб на "черв'яка": причаїться на дні, розкриє пащу і періодично висовує яскраво-червоний виріст на "спинці" мови, дуже схожий на звивається черв'ячка.

У більшості людей черепаха асоціюється з неповороткістю і повільністю. У багатьох народів ці черепашачі якості увійшли в прислів'я і приказки. На вулицях Лондона можна побачити плакати із зображенням черепахи і зайця, які застерігають пішоходів: "Не скачи, як заєць, і не повзи, як черепаха". А ось на островах Фіджі черепаху вважають символом швидкості і вищих навігаційних здібностей. Її зображують на офіційному бланку морського департаменту. Тільки це не сухопутні, а морські черепахи. До них належить і рідлея. Довжиною вона до 80 сантиметрів, харчується як рослинною, так і тваринною їжею. Вдача досить-таки лютий. Коли її виловлюють із води, рідлея доставляє багато клопоту: прокушує весла і руки, кидається на людей.

Де і коли розмножуються тихоокеанські Рідлі, було відомо, а от про атлантичних - ніяких відомостей. Але нещодавно на берегах Мексики знайшли місця яйцекладок Рідлей. Одного разу на мисі Кеннеді, в ніч, коли готувався черговий космічний політ, численний обслуговуючий персонал, охорона, журналісти при світлі прожекторів побачили 12 морських велетнів, що вибралися на піщаний берег. Не звертаючи уваги на людей, тварини розігрували сцену одного з найстаріших у світі спектаклів: кожна самка вирила задніми лапами півметрову яму і відклала 100-200 яєць. Потім ями були засипані, а ділянки над ними ретельно "пробороновать" для кращого маскування, хоча на очах у стількох людей це і не мало сенсу. Закінчивши кладку, черепахи пішли у воду, де їх чекали самці. Вони прямували туди, звідки припливли, деякі за 1000 кілометрів, кожна на свій випас. Рідлі долають такі величезні відстані, щоб десь на піщаній косі відкласти яйця без жодної гарантії безпеки для потомства. Пливуть за сотні кілометрів, по дорозі збираючись у зграї, які в часи Колумба були такі численні, що ставали перепоною для кораблів. У наші дні корабель з цейлонським зоологом Дераніягала на борту зустрів цілий караван Рідлей, що розтягнувся в море на 108 кілометрів! Черепахи пливли на відстані 200 метрів один від одного, але все - в одному напрямку.

Є черепахи, які, скільки б не росли, більше 10 сантиметрів не виростають. А є величезні важковаговики вагою до півтора тонн! І не тільки морські, а й сухопутні. Завдяки їм в минулому столітті були зроблені багато географічні відкриття: черепахи забезпечували провіантом (тобто собою) цілі флотилії.

До таким гігантам відноситься галапагоська слонова черепаха, на честь якої отримали назву острова в Тихому океані. Колись їх було така велика кількість, що пірати і рибалки робили пристойний гак у своїх подорожах тільки для того, щоб набити трюми черепашачим м'ясом. Дослідивши корабельні журнали, що зберігаються в Бібліотеці Конгресу США, вчені підрахували, що з 1831 р по 1868 тільки 79 китобійних суден вивезли з Галапагоських островів 13013 черепах! За приблизною оцінкою, за 300 років мореплавці знищили близько 10 мільйонів особин! Дивно, що ці рептилії взагалі вціліли, так як сухопутні черепахи не дуже плідні (за рік самка відкладає по 20 яєць). Але вони відрізняються тим, що довго живуть (100-200 років) і дуже витривалі: у корабельних трюмах без їжі та води вони проводили до 12-13 місяців, не виявляючи ознак виснаження.

Одна із загадок - як вони потрапили на Галапагоські острови - досі без відповіді. Були припущення, що припливли, так як галапагоська слонова - непоганий плавець. Але від солоної морської води черепаха помирає. Ще є здогади, що їх привезли люди, але це лише гіпотеза ...

Джерело: Олена Бєлякова. Кур'єр


Увага, тільки СЬОГОДНІ!